Dans ce blog, vous trouverez tout ce que vous devez savoir sur l’île Sainte-Marie, une île tropicale de Madagascar ! Des 7 activités sympas à faire à l’Ile Sainte-Marie aux restaurants les plus savoureux en passant par les meilleurs hôtels pour dormir. Bienvenue dans le paradis des plages de Madagascar !

Un paradis à Madagascar : l’Ile Sainte-Marie

Imaginez, l’atmosphère de Bali mais sans beaucoup de touristes. L’eau de Bora Bora mais beaucoup moins chère. Et le peuple malgache incroyablement hospitalier : bienvenue à l’île Sainte-Marie. Un paradis inconnu que l’on ne veut plus quitter ! C’est aussi l’endroit pour voir les baleines à bosse ! Plus d’informations à ce sujet dans ce guide de voyage de l’Ile Sainte-Marie !

Guide de voyage de l’île Sainte-Marie, Madagascar

L’île Sainte-Marie ne fait que 50 kilomètres de long et 7 kilomètres de large. L’île était une île de pirates aux 17ème et 18ème siècles, presque toute la population était un pirate. Vous pouvez le constater, entre autres, dans le cimetière des pirates. Les Portugais ont donné à l’île le nom d’Ile Sainte-Marie mais l’île est également connue sous le nom de Nosy Bohara, du nom d’un certain Ibrahim.

Fait amusant concernant l’île Sainte-Marie : pendant l’indépendance de Madagascar, l’île n’a jamais été officiellement remise au gouvernement malgache. Même si ce n’est qu’une formalité, il est amusant de penser qu’elle est « oubliée ».

Où se trouve l’île Sainte-Marie à Madagascar ?

L’île Sainte-Marie est certainement mon endroit préféré de Madagascar. Cette petite île se trouve au nord-est de Madagascar. Vous pouvez vous rendre à l’île Sainte-Marie en avion ou prendre le ferry. Vous trouverez ci-dessous plus d’informations sur la façon de vous rendre à l’île Sainte-Marie.

Comment se rendre à l’île Sainte-Marie ?

Il n’y a que deux options pour se rendre à l’Ile Sainte-Marie depuis Antananarivo. La première est de prendre l’avion et la seconde de prendre le bateau. Les deux options ont leurs avantages et leurs inconvénients.

Option 1 : Voler vers l’Ile Sainte-Marie (rapide et cher)

Vous pouvez choisir de voler d’Antananarivo à l’Ile Sainte-Marie en 50 minutes avec la compagnie aérienne Tsardia (marque d’Air Madagascar). Les prix des vols ne sont pas bon marché : 170 € pour un billet simple ! Tenez compte d’une éventuelle annulation ou reprogrammation de votre vol.

L’annulation des vols intérieurs est plutôt normale à Madagscar pour les vols intérieurs. Il est également possible de voler depuis d’autres grandes villes de Madagascar vers l’Ile Sainte-Marie.

Conseil : vérifiez les promotions sur le site de la compagnie aérienne Tsardia. Parfois, elle vous offre une réduction de 50 % si vous réservez un billet aller-retour et si vous volez un jour de semaine précis !

Option 2 : Prendre le bus et le ferry (lent et bon marché)

L’alternative est d’aller en bateau. Nous avons choisi cette option car nous avions le temps. C’est beaucoup moins cher et meilleur pour l’environnement. Le plus simple est de prendre le bus Costisse d’Antananarivo à Tamatave. Cela prend environ 7 heures (réservez à l’avance votre billet avec Cotisse). Passez une nuit à Tamatave et prenez le lendemain matin la combinaison bus & ferry avec El Condor.

Tôt le matin, le bus El Condor part de Tamatave pour Mahambo. Ce trajet en bus dure environ 3 heures. De Mahambo, vous prenez le ferry pour le port de l’Ile Sainte-Marie. Le ferry dure environ 3,5 heures. Coûts : 5 € pour le bus Costisse et 27 € pour le billet combiné bus + bateau El Condor. Soit un coût total de 33 € par personne (hors frais d’hébergement pour une nuit à Tamatave).

Moyens de transport dans l’île Sainte-Marie

Le transport sur l’Ile Sainte-Marie se fait principalement en tuk-tuk. Nous avons loué des vélos, un scooter et un quad à quelques reprises pour explorer l’île. Si la distance est courte, il est également possible de marcher. Les routes sont sûres pour marcher pendant la journée.

Comment se rendre à l’Ile Aux Nattes depuis l’Ile Sainte-Marie ?

Vous voulez aller à l’Ile Aux Nattes ? Alors vous prenez le bateau (pirogue) qui vous amène en 5 minutes au bord de l’Ile Aux Nattes (pour seulement 2000 AR pp).

Les meilleurs hôtels et lodges de l’Ile Sainte-Marie

Il y a plus qu’assez d’hébergement sur l’Ile Sainte-Marie. Si vous louez une voiture ou un scooter, l’endroit où vous dormez n’a pas vraiment d’importance (gardez simplement à l’esprit les mauvaises routes dans le grand nord). Si vous voulez rester à proximité des magasins, des restaurants et des bars, choisissez un hôtel proche de la ville principale Ambodifototra. Cette ville est l’endroit où vous arrivez en ferry. Si vous cherchez de belles plages, vous devez vous rendre au sud ou au nord de l’île Sainte-Marie.

Tout au sud, vous pouvez faire la traversée vers l’île beaucoup plus petite : Ile Aux Nates. Ici, il n’y a pas de voitures et tout se fait à pied ou en bateau. Découvrez ci-dessous nos hôtels et gîtes préférés pour l’île Sainte-Marie :

Villas de Vohilava

Villas de Vohilava a de beaux bungalows sur la plage, parfaits pour les familles ou les couples. L’emplacement est agréable avec la plage à votre porte, un délicieux petit déjeuner et c’est l’endroit idéal pour un safari baleine ! À partir de 40 € par nuit (2 personnes).

Samaria lodge

Si vous voulez dormir près d’une belle plage à l’Ile Sainte Marie, vous devez séjourner dans cet hôtel. Samaria lodge offre de belles chambres ! Cet endroit tranquille est éloigné du centre et des autres sites touristiques. Vous séjournez ici à partir de 39 € par nuit (deux personnes).

Princesse Bora Lodge

Prêt pour le luxe et plus de confort ? Alors choisissez ce bel hôtel doté d’une belle piscine. Vous pourrez y faire de la plongée, du snorkeling et vous faire masser. Cet hôtel est situé dans le sud de l’île Sainte-Marie. À partir de €144, petit-déjeuner compris (deux personnes).

7 activités et choses à faire sur l’Ile Sainte-Marie

1. Une activité incontournable sur l’Ile Sainte-Marie à Madagascar : l’observation des baleines !

La raison principale pour laquelle nous venons à Madagascar est d’observer les baleines. Et c’est sur l’île Sainte-Marie que cela se passe le mieux. De fin juin à début octobre, il y a ici des milliers de baleines pour s’accoupler et mettre bas.

Nous avons fait deux fois un tour en baleine (avec Cétamada, réservé à notre hôtel Villas de Vihalova) et nous avons vu des dizaines de baleines. C’est tellement spectaculaire de voir les animaux sauter, jouer entre eux et même entendre.

Société d’excursion et de recherche sur les baleines Cetamada

Assurez-vous de réserver une excursion à la baleine auprès d’une société affiliée à Cétamada. C’est l’organisation qui veille à ce que l’observation des baleines se fasse de manière responsable, sans que les baleines soient affectées. Ils font également des recherches sur les baleines. Si vous en avez l’occasion, rejoignez l’équipe de Cétamada pour voir certaines de leurs recherches !

Attention : à Madagascar, il est interdit de s’approcher trop près des baleines et d’aller dans l’eau lorsque vous êtes près des animaux. Vous ne pouvez donc pas nager avec les baleines ici, c’est dangereux pour les animaux et pour vous.

2. Visiter le cimetière des pirates sur l’île Sainte-Marie

Une chose amusante à faire, mais pas super spectaculaire, est le cimetière de pirates (également le seul au monde) qui est situé sur une île près de la capitale Ambodifotatra. Vous trouverez ici une dizaine de pierres tombales d’anciens pirates, mais la meilleure chose est en fait la vue qu’offrent les tombes : sur la baie et les autres îles ici.

L’entrée + guide coûte 15 000 Ar par personne.

3. Activité sympa : Louez une moto/quad et visitez le nord de l’île Sainte-Marie.

Les plus belles plages et la mer la plus bleue se trouvent dans le nord de l’île. Sur la carte, cela ne semble pas très loin, mais comme les routes ne sont pas très bonnes, il faut un certain temps avant d’y arriver. Croyez-moi, le temps passe vite en moto ou en quad et de cette façon vous voyez beaucoup plus de cette belle île !

Conseil : partez tôt le matin pour profiter au maximum de votre journée !

Visite des piscines naturelles au nord de l’île Sainte-Marie

Roulez pendant environ deux heures vers le nord-est où vous trouverez les piscines naturelles. Il s’agit de deux baies qui sont protégées des hautes vagues par de grandes formations rocheuses dans l’eau. L’eau ici est comme un aquarium, tellement claire !

Les vagues frappent durement les rochers à l’extérieur de la baie, elles provoquent des éclaboussures qui s’envolent jusqu’à 10 mètres dans les airs. La meilleure partie : vous êtes tout seul ici. Pratiquement aucun touriste ne visite cet endroit !

Conseil : à votre arrivée, vous serez pris en embuscade par un certain nombre de guides. Nous sommes allés par nos propres moyens (ce qui est vraiment génial, il n’y a que 10 minutes de marche) et avons opté pour le pôle sud. La plupart des guides vous emmènent au pôle nord, qui est beaucoup moins beau !

4. Visitez la plus belle plage de l’île Sainte-Marie

Après quelques heures de détente dans les piscines naturelles, remontez sur votre moto/quad et rendez-vous au Tipaniers Lodge. Vous y accédez par un long chemin de terre qui passe aussi un peu au-dessus d’une ancienne piste d’aéroport. Continuez à suivre la route même si elle est longue, cela en vaut vraiment la peine !

Finalement, vous arriverez à la plus belle plage de l’île Sainte-Marie. Vous trouverez cette plage à l’hôtel-restaurant Tipaniers Lodge, un bon endroit pour déjeuner. La plage ici est exactement ce que vous imaginez d’une plage tropicale, à voir absolument !

5. Activités nautiques sur l’île Sainte-Marie : plongée et kite surfing

La plongée est formidable ici à l’île Sainte-Marie. La plongée n’a pas toujours bonne réputation à Madagascar, mais le Padicentrum et l’école de plongée Bora Dive disposent de bons équipements et d’excellents maîtres plongeurs.

Sur la côte est de l’île, vous avez un endroit parfait pour le kite surf. Nous avons visité le centre Bora Kite où vous pouvez prendre une heure de cours pour 40 €.

6. Gâtez-vous, vous et votre partenaire, avec un massage !

Rien de mieux que de se faire masser après une journée sur un bateau, un kite ou une moto. Nous avons pris le massage complet de Vanille Beaute (à notre hôtel Villas de Vohilava) et je me demande si je ne me suis jamais sentie aussi détendue auparavant ! Un massage complet du corps d’une heure coûte 50 000 Ar (11 €).

7. Une autre chose amusante à faire : visiter la belle île de l’Ile Aux Nates

Au sud de l’île Sainte-Marie se trouve une île encore plus petite : l’île Aux Nates. Prenez au moins une journée pour explorer cette île (à pied ou en bateau). Une meilleure option est de dormir sur cette île aussi !

Les meilleurs restaurants de l’Ile Sainte-Marie

La plupart des restaurants sont proches du port où vous arrivez si vous voyagez en bateau vers l’Ile Sainte-Marie. Vous trouverez également toutes sortes de restaurants (locaux) et le long de la rue principale de l’île. Ci-dessous, quelques restaurants où nous avons mangé un bon morceau.

La Virangue : le restaurant La Virangue est situé à l’hôtel où nous dormons. Ici, on sert de la bonne nourriture dans une ambiance décontractée (les pieds dans le sable).

Pour des pizzas savoureuses, rendez-vous chez Chez Nath, un restaurant situé à quelques kilomètres au sud d’Ambodifotatra.

Le meilleur dîner au coucher du soleil se trouve au Samaria Lodge, à 27 kilomètres au nord d’Ambodifotatra.

Déjeuner dans un cadre décontracté et ensuite aller se baigner dans la mer ? C’est possible à Natiora Lodge, à 20 kilomètres au nord d’Ambodifotatra.

La meilleure boulangerie de l’île Sainte-Marie :

La Boulangerie Choco Pain a le meilleur pain au chocolat que j’ai jamais mangé. Tellement bon en fait que j’ai enfourché un vieux VTT sous un soleil de plomb pour faire huit kilomètres aller-retour afin d’obtenir un pain au chocolat supplémentaire.

Conseil : il y a un petit supermarché dans la capitale Ambodifotatra, où se trouve également la boulangerie. Le supermarché et la boulangerie sont tous deux fermés entre midi et 14 heures (la boulangerie même jusqu’à 15 heures). Soyez donc à l’heure.

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