Dans ce guide de voyage de Lamu, nous vous disons tout ce que vous devez savoir sur Lamu au Kenya : six activités et choses à faire, les meilleurs restaurants de Lamu et les boutiques sympas de cette île du Kenya.

Nous passons notre dernière semaine au Kenya à Lamu. Principalement pour nous détendre et nous ressourcer avant de reprendre l’avion. Mais aussi pour apprendre à connaître cette belle île, qui est si différente du reste du Kenya. Dans ce blog, nous allons vous dire tout ce que vous devez savoir sur l’ancienne colonie swahilie : Lamu. Nous vous dirons où se trouvent les plus beaux restaurants et ce que vous pouvez faire sur cette magnifique île au large des côtes du Kenya.

L’île de Lamu, la ville de Lamu et la ville de Shela au Kenya !

Dès que nous sortons du petit aéroport, nous avons déjà l’impression d’être dans un tout autre monde. Avec un bateau en bois (un dhow), nous naviguons vers Shela, une petite ville sur l’île de Lamu. Depuis le bateau, nous voyons des palmiers, des mosquées, un fort omanais et de belles villas et maisons blanches. Une fois hors du bateau, alors que nous nous frayons un chemin dans le dédale de rues étroites, nous ne sommes plus en Afrique, mais dans un pays oriental, peuplé d’ânes errant dans les petites rues, de chats égyptiens et d’un mélange d’hommes masaï et de femmes musulmanes voilées. Je tombe immédiatement amoureuse de cet endroit spécial, il est si différent de tout ce que j’ai connu auparavant !

Shela, la ville de Lamu et l’île de Manda au Kenya

Dans les prochains jours, nous serons hébergés par Thomas, propriétaire de Jua House, un magnifique hôtel boutique situé dans la ville de Shela sur l’île de Lamu. Shela est très différente de Lamu Town, que l’on peut rejoindre à pied en quarante minutes. Shela est un peu plus propre et plus spacieuse, elle est située à côté de la seule plage (12 km de long) de Lamu.

La ville de Shela sur Lamu

La plupart des ex-pats vivent ici et il y a de très belles villas à Lamu. Saviez-vous que dans les années 90, de nombreux membres de la famille royale, des aristocrates et des célébrités telles que Kate Moss, la princesse Caroline de Monaco et Sting ont acheté une maison à Lamu ? Ils sont venus pour le calme et l’ambiance détendue. Heureusement, depuis lors, peu de choses ont changé. Shela est toujours un endroit merveilleusement calme, où les locaux et les étrangers vivent paisiblement ensemble, ce qui donne lieu à un mélange culturel agréable. Il n’y a que quelques hôtels et restaurants, mais la nourriture est vraiment bonne ici !

La ville de Lamu sur l’île de Lamu

La ville de Lamu, sur l’île de Lamu, est différente. Elle est plus animée, un peu plus sale et beaucoup plus de personnes locales y vivent. Cela ne veut pas dire que vous ne trouverez pas de locaux à Shela, car Lamu est en pleine expansion, et de nombreuses familles locales déménagent à Shela pour avoir un peu plus d’espace et de tranquillité. Lamu est beaucoup plus grande. Vous y trouverez le célèbre Fort de Lamu, le Musée de Lamu et un grand marché.

L’île de Manda, près de l’île de Lamu au Kenya !

Enfin, vous avez l’île de Manda en face de l’île de Lamu. Vous y accédez en boutre en une dizaine de minutes. Manda est beaucoup plus moderne et compte un certain nombre de stations balnéaires de luxe. Cependant, ce n’est pas un village et vous n’y trouverez rien d’autre que des hôtels et des restaurants. Note : Manda n’est pas sur l’île de Lamu !

Nous avons choisi la ville de Shela sur l’île de Lamu au Kenya !

Nous avons apprécié Shela comme base tout en faisant des voyages occasionnels à Lamu et Manda. Les activités décrites ci-dessous se déroulent aux trois endroits, mais se concentrent davantage sur Shela. Je préfère moi-même un séjour à Shela, mais bien sûr, le choix vous appartient.

Les meilleures activités à Lamu : six choses géniales à faire sur l’île de Lamu !

La principale activité que je peux vous recommander à Lamu est de vous détendre. C’est un endroit où l’île et ses habitants déterminent votre rythme et où vous pouvez vous détendre pleinement. Faites une longue promenade sur la plage, mangez du poisson frais, discutez avec les habitants et allez-vous coucher tôt. Mais outre la détente, il y a beaucoup plus à faire à Lamu :

1. Promenez-vous dans la ville de Lamu :

Une des meilleures choses à faire à Lamu est de se promener dans la ville de Lamu ! La ville de Lamu est un labyrinthe de petites rues, de coins mignons et de magnifiques bâtiments anciens. Rien de mieux que de s’y promener et d’être surpris à chaque coin de rue par ce que vous voyez à nouveau. Portez une attention particulière aux portes magnifiquement sculptées, vous ne trouverez nulle part dans le monde de tels motifs. Le vieux port est également magnifique à voir, tout comme le fort (patrimoine de l’Unesco) et le marché local très animé. En chemin, vous croiserez des dizaines d’ânes et de chats égyptiens. Les animaux se promènent en liberté sur l’île, très cool !

2. Détendez-vous sur la magnifique plage de 12 kilomètres de long à côté de Shela

La ville de Shela, au sud de Lamu, borde une longue plage de sable blanc. Il n’y a presque personne ici : l’endroit idéal pour se détendre l’après-midi et lire un livre. Si vous avez trop chaud, sautez dans la mer bleu azur et si vous avez envie de faire un peu d’exercice, marchez jusqu’au vieux fort ou même un peu plus loin : vous avez 12 kilomètres de plages vides devant vous !

3. A faire absolument à Lamu : Soirée pizza et cinéma au Diamond Beach Village de Manda

Tous les vendredis soir à 19h30, il y a une soirée pizza et film à l’hôtel Diamond Beach Village sur l’île de Mandu. C’est une activité à ne pas manquer ! On y projette des films d’art et d’essai originaux et on y prépare de délicieuses pizzas au four en briques. À l’avance, vous pouvez suivre un cours de yoga à 17 heures. Il ne faut que 10 à 20 minutes pour s’y rendre depuis Shela ou Lamu en boutre (voilier local).

4. Suivez un cours de yoga à Lamu au Kenya !

Envie d’une activité sportive à Lamu ? Tous les jours à 9 heures et à 17 heures, il y a des cours de yoga à l’hôtel Banana House. La propriétaire néerlandaise Monica donne souvent des cours elle-même et est également l’organisatrice du festival annuel de yoga.

5. Faites du shopping à Shela ou à Lamu Town et achetez de beaux bijoux, des objets d’art ou des vêtements !

Ne vous attendez pas à de grandes rues commerçantes ou à des bazars touristiques, mais il y a un certain nombre de belles boutiques à Shela et Lamu Town :

Belles boutiques à Shela :

Au luxueux Aman, vous achetez les plus beaux vêtements, bijoux et pièces d’intérieur (certainement pas bon marché).

Dans l’African Corner, il y a quelques magasins qui vendent de beaux caftans, des bijoux et de l’art africain.

Sur le boulevard, vous trouverez des hommes masaïs qui vendent des bijoux. Il y a aussi un certain nombre de jolies boutiques où vous pouvez acheter des oreillers peints par vous-même, des pièces d’intérieur et des vêtements.

Belles boutiques dans la ville de Lamu :

Mohammed Silversmith :

Vous trouverez à Lamu un orfèvre qui fabrique des bijoux en argent. Il fabrique, entre autres, de magnifiques bagues à partir de céramiques délavées. Ces tessons proviennent des pots en céramique d’un navire sino-hollandais du 15e siècle. Ici, j’ai trouvé une jolie bague avec un emblème de Maastricht (la ville néerlandaise où j’ai étudié) que j’ai offerte à ma mère. Vous trouverez l’orfèvre dans la rue principale (Kenyatta Road).

L’atelier de poissons en bois d’Isiah :

Isiah fabrique des poissons en bois à accrocher au mur à partir d’un bois délavé. Nous avons donné un tel poisson à Ries, son père, comme cadeau. Vous pouvez trouver l’atelier d’Isiah dans la rue principale (Kenyatta Road).

La galerie Baraka est rattachée au café Whispers et propose des œuvres d’art et des bijoux provenant de toute l’Afrique. Elle n’est pas bon marché mais vaut vraiment le coup d’œil. Vous trouverez la Gallery Baraka dans la rue principale (Kenyatta Road).

6. Activité incontournable à Lamu : une promenade en bateau au coucher du soleil avec un boutre

Il vaut absolument la peine de faire une belle promenade en bateau au coucher du soleil avec un boutre. Nous l’avons fait avec le Capitaine Cosmo (organisé par notre hôtel Jua House) et c’était une excellente façon de terminer notre séjour à Lamu. Il est également possible de faire une excursion de snorkeling, une excursion de déjeuner ou d’aller pêcher en boutre.

Enfin, avec un peu de chance (selon la date), vous pourrez voir les tortues de mer sortir de leurs œufs et marcher vers la mer. Cette activité est facilitée par l’organisation Lamu Marine Conservation Trust (Lamcot). Il existe également toutes sortes de sports nautiques que vous pouvez pratiquer à Lamu, tels que la planche à voile, le supping ou le kite surf (louez votre matériel à la boutique située à côté de l’hôtel Peponi).

Conseils supplémentaires pour les choses à faire à Lamu de Thomas Krakhofer, propriétaire de l’hôtel Jua House.

Thomas Krakhofer, le propriétaire du magnifique hôtel Jua House où nous avons séjourné pendant neuf jours, vit à Lamu depuis 2013. Lui-même a voyagé dans le monde entier et le fait encore, mais Lamu est sa vraie maison, l’endroit où il vient se reposer. Vous trouverez ci-dessous quelques conseils de Thomas sur les choses cool à faire à Lamu. Cela rendra votre séjour à Lamu et à Shela encore plus spécial !

1. Demandez les affiches du musée de Lamu

Le musée de Lamu, dans la ville de Lamu, possède une collection spéciale qui raconte l’histoire locale. Mais ce qui est peut-être encore plus spécial, ce sont les magnifiques affiches qui sont réalisées chaque année pour le musée. Renseignez-vous sur les affiches dans la petite boutique du musée (à peine reconnaissable comme une boutique), choisissez-en une et emportez-la chez vous comme une belle œuvre d’art. Un souvenir parfait de Lamu.

2. Après votre séjour à Lamu, visitez également l’île de Kiwayu

Lamu semble loin de la civilisation, mais si vous recherchez encore plus de paix et de tranquillité, une excursion de plusieurs jours sur l’île de Kiwayu pourrait vous convenir. Cette île, qui se trouve à une heure et demie de bateau de Lamu, ne comporte qu’un seul hébergement : Mikes Camp, un éco-lodge tenu par Mike, un ami de Thomas. Sur cette magnifique île privée, vous pouvez faire du kite, du surf ou ne rien faire.

3. De nombreux festivals : Yoga, art, nourriture et festival du chapeau

Lamu est connue pour le festival annuel de yoga qui a lieu en mars. Mais il existe un certain nombre d’autres festivals spéciaux comme un grand festival d’art (en février), un festival des chapeaux et un festival annuel de la nourriture qui attire de nombreux Kenyans du continent !

4. Un système de traitement du plastique auto-construit

La plupart des endroits du Kenya ne disposent pas d’un système de traitement du plastique, y compris Lamu. Mais cela a récemment changé. Angelica, une belle dame d’Allemagne qui vit à Lamu depuis plusieurs années, a conçu et mis en place un système de collecte et de traitement du plastique. Avec l’aide des sauveteurs qui nettoient le plastique sur les plages et d’un tout nouveau système d’incinération du plastique, une cuisine communautaire est aujourd’hui chauffée, tandis que le plastique est traité de la manière la plus durable possible.

Renseignez-vous et rendez visite à la cuisine communautaire.

5. The Factory – du marchand d’art Nicholas Logsdail

Le célèbre marchand d’art Nicholas Logsdail, propriétaire de la galerie Lisson Grove à Londres, s’est installé à Lamu en 2002. Il y a transformé une grande usine d’huile de palme en une galerie d’art où il invite chaque année un certain nombre d’artistes à créer et à exposer des œuvres.

Thomas lui-même est actuellement occupé par l’ouverture du premier café de Shela. Situé en face d’Aman, la boutique d’intérieur, il vendra, entre autres, le délicieux pain fait maison qui est servi tous les matins pour le petit-déjeuner à Jua House.

Les meilleurs restaurants de l’île de Lamu (dans la ville de Shela !)

On peut très bien manger à Lamu. Souvent dans des restaurants qui font partie d’un hôtel. Nos restaurants préférés à Lamu, sont tous situés à Shela, ci-dessous vous les trouverez :

1. Restaurant Peponi

C’est le point névralgique de Shela, l’endroit où les habitants se retrouvent pour discuter, où avec un peu de chance on peut apercevoir une célébrité et où nous avons fêté le fait que nous étions fiancés depuis six mois ! Peponi sert le plus délicieux des thons et les meilleurs amuse-gueules que nous ayons jamais mangés. Le restaurant Peponi fait partie de l’hôtel du même nom. Les prix des plats sont relativement élevés ici, mais ils en valent vraiment la peine !

2. Kijany

Le Kijany fait partie de l’hôtel Kijany qui donne sur la mer. Le restaurant se trouve sur une belle terrasse et a une atmosphère détendue. J’ai mangé un délicieux steak de thon ici et Ries un bon Poké bowl. Le curry semble être excellent ici aussi. Les prix sont un peu plus élevés que ceux auxquels on est habitué au Kenya, mais dès que l’on goûte leur nourriture, on comprend pourquoi !

3. Banana House

Si vous voulez manger au Banana House, vous devez vous assurer d’appeler à l’avance. Cet hôtel-restaurant cool sert de délicieux plats locaux avec une touche occidentale. Nous avons opté pour le carpaccio de thon et le curry, tous deux très savoureux. La nourriture est servie dans le jardin, vous êtes souvent assis à une grande table avec d’autres clients.

4. Escale

C’était notre endroit préféré pour une nourriture simple et savoureuse. Ils ont de délicieux samosas et un excellent (oui, encore) steak de thon ! Le Stopover fait partie de la Stopover Guesthouse et est situé sur le rivage.

5. Sea Suq

Sea Suq est un restaurant agréable qui vend des plats locaux comme la pizza swahili, le biriyani de mouton et les samosas. Il y a toujours des locaux qui jouent aux cartes ou discutent et l’atmosphère est très agréable. Le Sea Suq est situé au bord de la mer.

6. Rangaleni Café

Rangaleni est un petit endroit local où vous pouvez manger de savoureux ragoûts, des chappati ou du riz pour très peu d’argent. Il est reconnaissable à ses murs vert vif.

Le meilleur hôtel de Shela : Jua House

Nous avons séjourné à Jua House, un hôtel boutique à Shela. C’est un endroit merveilleux où vous vous sentirez immédiatement comme chez vous grâce à l’hospitalité chaleureuse du propriétaire Thomas et des hôtes Amani, Francis et John qui veillent à ce que vous ne manquiez de rien. L’hôtel est magnifiquement décoré par Thomas. Avec de l’art local et international et des meubles modernes et africains, c’est une maison éclectique où vous pouvez facilement entrer en contact avec les autres hôtes.

Chaque matin, un petit-déjeuner est servi à la grande table commune sur la terrasse du toit. En pensant à cette nourriture, j’en ai encore envie ! Du pain fait maison, du jus fraîchement pressé, du miel frais et de délicieuses salades de fruits.

Vous souhaitez également séjourner à Jua House ? Vous pouvez séjourner dans une chambre double à partir de 80 USD par nuit (petit-déjeuner compris) ou dans une chambre simple à partir de 60 USD. Le Wi-Fi est disponible dans toute la maison.

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