Dans ce blog, je vais vous dire comment vous pouvez faire un super safari à petit prix dans le Masai Mara au Kenya, un grand safari avec de magnifiques animaux. Et tout cela pour pas cher, de sorte que cela rentre même dans le budget d’un routard !

Le Kenya n’est pas connu pour être une destination bon marché pour les routards. Pour être plus précis, la plupart des hébergements dans le Masai Mara (également appelé Maasai Mara ou The Mara), le célèbre parc animalier, commencent à partir d’un peu moins de 1500 euros. Oui, vous avez bien lu, un millier et demi d’euros par nuit !

Un safari économique au Masai Mara, Kenya

Masai Mara (également appelé Masai Mara) est une réserve située dans le sud-ouest du Kenya, près de la frontière tanzanienne. C’est l’un des parcs animaliers les plus connus du Kenya. Ce n’est pas surprenant, car il y a beaucoup d’animaux sauvages ici et vous avez une grande chance de les voir presque tous ! Le parc s’étend sur plus de 1 510 kilomètres carrés et est divisé en deux zones : La réserve Greater Mara et le Triangle Mara. Nous avons visité la réserve du Grand Mara, la zone la plus grande et la plus visitée.

Un safari au Masai Mara en vaut-il la peine ?

Oui, absolument ! Le Masai Mara est l’un des parcs les plus populaires d’Afrique de l’Est, ce qui signifie que vous verrez des dizaines d’autres jeeps et voitures de safari dans le parc. Parfois, vous vous retrouverez avec un grand groupe de voitures pour observer les mêmes animaux. (Cela dit, il y a eu de nombreuses fois pendant la journée où nous avons partagé des moments intimes, juste notre véhicule et les animaux). Il y a peu de parcs où l’on voit autant d’animaux ensemble et où l’on a autant de chances d’apercevoir les cinq grands ! Pour nous, c’était notre première expérience de safari et j’ai bien peur que nous soyons ruinés pour le reste de notre vie. C’était trop cool !

Conseil : Saviez-vous que le Masai Mara est limitrophe du Serengeti en Tanzanie ? Les animaux n’ont pas de frontières de parc ou de terre, donc vous voyez les mêmes animaux dans les deux parcs. De plus, Masai Mara est moins cher que Serengeti. En raison de la taille du Serengeti, il vous faudra plusieurs jours alors que vous pouvez voir une grande partie du Masai Mara en une journée.

À quoi a ressemblé notre safari dans le Masai Mara ?

À 6 h 30, nous sommes prêts à l’entrée de notre hôtel et nous sommes accueillis par la joyeuse Branis, une femme masaï locale. Elle n’a que vingt ans, mais elle a du cran et une bonne dose de féminisme : « Nous, les filles, pouvons faire tout ce que les garçons peuvent faire, mais en mieux ! Avec le chauffeur Dan, elle va passer les douze prochaines heures à essayer de repérer le plus d’animaux possible avec nous.

Il a plu toute la nuit et Ries, en particulier, a peur que la plupart des animaux ne se montrent pas. Heureusement, le contraire semble être vrai ! Après une courte pause au cours de laquelle notre jeep s’enlise dans la boue, nous traversons le parc à toute vitesse. Nous apercevons des zèbres, des cochons sauvages (le Pumba du roi lion), des dizaines de beaux oiseaux, des gnous (que je ne connaissais pas auparavant) et de grands buffles.

Tant d’animaux dans le parc national du Masai Mara !

Lorsque nous croisons une famille d’éléphants avec deux bébés éléphants, nous sommes tous impressionnés. Les animaux sont énormes et si beaux ! Lorsque nous assistons ensuite à une véritable chasse au guépard, où cinq guépards attrapent et mangent un gnou (il est très rare de voir des guépards réussir ce genre de chasse), nous savons que ce jour est un jour spécial !

Un jour spécial en effet ; nous voyons beaucoup plus de guépards (et une autre chasse au guépard), des lions, des autruches, des hyènes, et un rare léopard. Des hippopotames se baignent dans la rivière avec quelques crocodiles et des dizaines de cerfs, d’impalas et de gazelles restent à une distance sûre. Nous pique-niquons sous un arbre et voyons des girafes à la fois proches et lointaines. C’est une belle journée et même Branis est impressionné par le nombre d’animaux que nous apercevons. Après avoir vu notre dernier lion mâle (à un petit 2 mètres de notre voiture !!), nous remontons l’allée du Mara Explorers Camp 12 heures plus tard. Nous arrivons tous les quatre au camp, fatigués mais époustouflés par l’expérience du Maasai Mara !

Comment faire un safari économique dans le parc national du Masai Mara ?

Nous avons réservé notre safari au Mara Explorers Camp, le camping où nous avons séjourné. Bien qu’ils ne proposent que des safaris d’une journée, c’était une option incroyable car vous bénéficiez de 12 heures complètes dans le parc. Nous avons pu découvrir l’aube et le crépuscule, lorsque les animaux sont les plus actifs. Si vous comparez cela à un safari de plusieurs jours où vous n’êtes dans le parc que quelques heures par jour (en raison de la durée du voyage), c’est une excellente affaire.

De combien de jours avez-vous besoin pour le Masai Mara ?

Si, comme nous, vous avez une journée de safari de 12 heures, une journée suffit pour voir une grande partie du parc national du Masai Mara. Vous serez dans le parc à la fois au lever et au coucher du soleil et vous aurez de bonnes chances de voir de nombreux animaux. Si un safari de 12 heures n’est pas envisageable, pensez à prendre deux jours de safari pour le Mara !

Optez-vous pour un safari privé ou un safari en groupe ?

La jeep dans laquelle nous avons roulé était équipée d’une prise électrique pour recharger les batteries des appareils photo, et d’un toit ouvert pour que vous puissiez également observer les animaux debout. Une jeep ne peut accueillir que 6 personnes au maximum et même dans ce cas, il y a suffisamment de place pour avoir une bonne vue et pouvoir bien photographier. À mon avis, la réservation d’un véhicule privé (plus cher) est donc absolument inutile.

Combien coûte un safari ou un game drive au Masai Mara, Kenya ?

Nous avons payé 60 USD par personne pour notre safari. C’est le montant que nous avons payé pour la voiture et les guides. À cela s’ajoutent les frais d’entrée dans le parc (80 USD par personne), le déjeuner et le pourboire. Le thé et les biscuits sont inclus. Nous avons apporté le déjeuner nous-mêmes, ce qui nous a permis d’économiser encore de l’argent puisque nous sommes en sac à dos au Kenya !

Combien a coûté notre safari au Masai Mara (par personne) ?

Vous pouvez lire ci-dessous combien a coûté exactement notre safari au Masai Mara. Gardez à l’esprit que nous avons fait un safari d’une journée complète, mais que les coûts ci-dessous incluent également trois nuits d’hébergement. Vous pouvez également envisager de ne passer qu’une ou deux nuits dans la région du parc national du Masai Mara.

Transport vers le Masai Mara : 12,5 USD par personne pour un aller simple * (x2) = 25 USD

Hôtel : 20 USD par personne pour une tente deux places (x 3 jours **) = 60 USD

Safari dans le Masai Mara : 60 USD par personne. Admission au parc : 80 USD par personne

Pourboire (guide et chauffeur) : 30 USD par personne (bien sûr, cela dépend entièrement de vous).

Nourriture : 15 USD en produits d’épicerie pour trois jours.

Total : 267,50 USD par personne. ↞

* Après Masai Mara, nous avons continué jusqu’à Naivasha en transport public, pour lequel nous avons également payé 12,5 USD.

** Vous pourriez faire cela en ne passant que deux nuits à Masai Mara, mais nous avons pensé que ce serait bien d’avoir un jour de repos supplémentaire.

Conseil : vous pouvez payer l’entrée du parc par carte de crédit (sans supplément). Dans la plupart des hôtels du Masai Mara, vous payez un supplément de 3 à 5 % si vous payez avec une carte de crédit. Il n’y a pas de distributeur de billets près du parc, la dernière banque que vous rencontrez est à Narok.

Aurions-nous pu faire notre safari à Maasai Mara encore moins cher ?

Non, nous ne pensons pas que cela aurait pu être moins cher. Les forfaits safari les moins chers que nous avons vus commençaient à partir de 350 $ par personne (incluant une nuitée), sans la nourriture, les boissons et l’entrée du parc. Si vous décidez de voyager avec votre propre tente, vous économiserez quelques dollars sur l’hébergement.

Où se trouve le Masai Mara au Kenya ?

Le Masai Mara est situé dans le sud-ouest du Kenya, à la frontière de la Tanzanie. Si vous traversez la frontière, le parc devient le Serengeti. Le Serengeti est beaucoup plus grand et plus étendu que le Masai Mara. Le Masai Mara se trouve à 270 km de Nairobi.

Comment se rendre de Nairobi au Masai Mara par les transports publics ?

Le Masai Mara se trouve à 270 km de Nairobi. Vous pouvez bien sûr affréter un avion pour quelques milliers d’euros. Un peu moins cher est un taxi privé (+/- 250 euros par voiture). Ce que nous avons fait, en tant que vrais routards, était cependant beaucoup moins cher et n’a pris que deux heures supplémentaires :

1. En bus de Nairobi à Narok

Tout d’abord, nous avons pris le bus de Nairobi à Narok (une ville de taille moyenne à l’ouest) avec la compagnie de bus Easy Coach (500 KES par personne, à réserver à leur bureau dans le centre de Nairobi). Nous avons pris le bus de 7h30, mais l’option de 8h30 fonctionne également.

2. En taxi partagé de Narok à Masai Mara

Une fois à la station de bus Easy Coach de Narok, nous avons dû marcher encore 10 minutes jusqu’à la station de bus matatu qui se trouve en face du supermarché Naivas. Là, nous avons rapidement acheté de l’eau et des provisions de dernière minute. Une fois à la station de bus matatu, vous êtes immédiatement accostés par des personnes qui veulent (sincèrement) vous aider à trouver votre chemin vers Maasai Mara. Les deux options les moins chères sont de prendre un matatu ou de louer un taxi collectif. Nous avons opté pour cette dernière solution et avons attendu de rencontrer d’autres voyageurs (nos amis canadiens !) pour faire le plein du véhicule. « Plein » signifie qu’il y a au moins six personnes dans les quatre sièges disponibles.

Nous avons choisi de partager le coût des deux sièges supplémentaires entre nous quatre pour pouvoir arriver plus tôt et être plus à l’aise. En conséquence, nous avons payé 750 KES par personne au lieu du prix normal de 500 KES. Le trajet en voiture qui a suivi dure environ deux heures et se déroule sur un chemin de terre poussiéreux et cahoteux.

Au total, notre transport aller a coûté 1250 KES par personne, ce qui revient à 12,5 USD par personne.

Où dormir dans le Masai Mara avec un petit budget ?

Il y a peu d’hébergements à petit budget ou d’auberges à Masai Mara ou à proximité. Nous avons dormi au Mara Explorers Camp, juste à l’extérieur du parc, pour 40 USD par nuit. Nous avons fait cela dans une tente avec un vrai lit. Vous pouvez également camper ici avec votre propre tente pour 10 USD par personne ou dormir dans un dortoir pour 15 USD par personne. Pour nous, c’était l’hébergement parfait pour les routards. Une autre option est le camp Enchoro Wildlife, à partir de 50 USD par nuit (par personne).

Remarque : si vous dormez dans le parc, vous devrez payer un droit d’entrée pour chaque jour où vous y resterez. Il existe un tarif réduit mais vous devrez tout de même payer 70 USD par personne et par jour.

Vous préférez quelque chose de plus luxueux ? Alors l’Aruba Mara est peut-être l’hébergement qui vous convient. A partir de 230 USD par nuit (pour 2 personnes)

Où manger dans le Masai Mara ?

L’une des raisons pour lesquelles nous avons choisi Mara Explorers Camp est qu’ils offrent une cuisine équipée. Comprenant un réfrigérateur et une cuisinière. Cela nous a permis de préparer nos propres repas, ce que nous aimons et qui permet d’économiser beaucoup d’argent. Si nous n’avions pas fait cela, nous aurions pu prendre le petit-déjeuner et le déjeuner pour 10 USD chacun et le dîner pour 15 USD par personne à Mara Explorers.

Veuillez noter : il n’y a pas de supermarché ni de distributeur automatique de billets dans le village à l’entrée du Masai Mara. Vous trouverez quelques petites boutiques où vous pourrez acheter des produits frais et de l’eau.

S’il n’y a pas de cuisine dans votre hôtel, il y a de fortes chances que vous achetiez tous vos repas à votre hôtel. Nous n’avons pas vu de restaurants dans le petit village à l’entrée du Masai Mara. Tenez compte des prix relativement élevés dans les hôtels.

Qu’y a-t-il d’autre à faire autour du parc national du Masai Mara ?

Nous avons décidé de rester trois nuits dans la région du Masai Mara. Le premier jour, nous sommes arrivés et sommes allés courir. Le deuxième jour, nous avons fait un safari et le troisième jour, nous nous sommes détendus et nous sommes retournés courir. Cependant, vous pouvez faire un certain nombre d’autres activités amusantes ici. Par exemple, il y a un jardin botanique (10 $) et une visite du village Masai avec une danse traditionnelle Masai (10 $). Vous pouvez faire un vol en montgolfière (300 USD) ou simplement vous amuser à jouer au volley-ball avec le personnel du Mara Explorers Camp.

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